Una delle ultime cose che hanno fatto insieme è stata salvare un cane

09/01/2018

Quando questa donna scoprì di essere malata terminale, disse a suo marito che voleva adottare Petey.
 
Il giorno di Capodanno, tre anni fa, Tom e Connee Prettyman decisero di salvare un altro cane.
 
Una loro foto poco dopo aver incontrato Petey al Pasado's Safe Haven a Monroe, nello stato di Washington, mostra l'intera famiglia sorridente.
 
Connee aveva visto una foto di Petey online. Passava molto tempo al computer a quei tempi: era l'unico modo in cui poteva restare in contatto con i suoi amici. La donna infatti stava combattendo contro un aggressivo cancro al seno e suo marito Tom si stava prendendo cura di lei.
 
"Il 1° gennaio 2015, Connee ha visto la foto di Petey sul computer", ha detto Tom a The Dodo. "Ha visto il suo musetto e ha detto: 'Lo voglio!'"
 
A quel punto, Tom e Connee avevano scoperto che il cancro, che in precedenza era andato in remissione, le si era diffuso al cervello. Se prima avevano pensato che sarebbe sopravvissuta, ora si rendevano conto che ogni giorno era prezioso.
 
Sebbene fosse difficile per Connee viaggiare, era determinata ad incontrare questo piccolo Chihuahua che era stato trovato per le strade e portato al Pasado's Safe Haven perché trovasse una vera casa. La coppia ha guidato due ore per incontrare Petey e adottarlo.
 
"Connee voleva un compagno per Vida, la sua piccola cagnolina incrocio volpino-chihuahua" ha spiegato Tom. La coppia, in quel momento, aveva anche Shiloh, un grosso cane che aveva già più di 13 anni. Connee era preoccupata che una volta che Shiloh fosse morto e una volta che anche lei fosse sparita, Vida si sarebbe sentita sola. "Voleva che Vida avesse un amico e sentiva che Petey era quello giusto".
 
La coppia non era stata insieme molto a lungo, ma si conoscevano da quasi tutta la vita: erano nati a soli tre giorni di distanza nel gennaio del 1953 e a Tom piace dire che le loro anime sono venute sulla terra quasi nello stesso istante.
 
"Nel 2011, avevo divorziato e ho finito per ricontattare Connee attraverso un gruppo su Facebook", ha detto Tom. "Il 7 luglio 2012 mi sono inginocchiato in riva al mare e le ho chiesto di sposarmi e nell'aprile del 2013 le hanno trovato un nodulo al seno: il cancro era già in corso."
 
Hanno spostato la data del loro matrimonio e Connee ha iniziato il trattamento. "Lavoravo da casa per prendermi cura di lei", ha detto Tom.
 
La coppia è rimasta unita in questo periodo difficile. "Bisogna sempre avere speranza e tenersi costantemente sul lato positivo della vita per tutto il tempo che puoi", lui e Connee hanno scritto frasi ispiratrici di questo genere sullo specchio tutti i giorni per ricordarsi di rimanere forti.
 
Anche quando il tempo di Connee si stava esaurendo, la casa era piena d'amore. "Petey e Vida non hanno mai lasciato il suo fianco per tutto il tempo" racconta Tom.
 
Durante la terapia domiciliare i cani erano molto protettivi nei confronti di Connee. Quando è morta, il 22 ottobre 2015, si sono rifiutati di lasciare il suo fianco. "Erano sul suo grembo quando è morta", ha detto Tom. "E loro lo sapevano, hanno vegliato su di lei per tutto il tempo che hanno potuto".
 
Dopo che Connee se n’è andata, Shiloh è morto di vecchiaia, ma Petey e Vida si sono stretti a Tom. Ora dormono a letto con lui ogni notte. E anche se Connee non è lì, Tom si sente come se l’avesse ancora accanto.
 
"È stato un viaggio speciale, purtroppo molto breve, ma è stata una favola innamorarmi dopo tutti questi anni", racconta Tom. "Ora sono circondato dal suo amore ogni giorno, i ricordi dureranno una vita, ci siamo resi conto che eravamo l'anima gemella l’uno dell’altra".
 
Ogni anno, il 1° gennaio, l'anniversario del giorno in cui Connee ha detto che doveva adottare Petey, Tom scrive al Pasado's Safe Haven una piccola nota di ringraziamento.
Anche quest'anno non ha fatto eccezione:
"Tre anni fa oggi... mia moglie, che stava combattendo il cancro al seno che le si diffondeva al cervello, ha trovato il nostro bellissimo Petey online al Rifugio di Pasado, perché diventasse un compagno per la nostra Vida, e ci siamo subito innamorati di lui, anche se mia moglie è morta di cancro lo stesso anno... Petey e Vida sono stati al suo fianco fino alla fine... Grazie, Pasado, per averlo salvato in modo che potesse trovare la sua casa per sempre con noi!"
 
Tom ha un nuovo tatuaggio sulla mano destra che dice "La mia storia non è finita". Sta progettando un viaggio in Islanda a marzo con amico: la prima volta che viaggia fuori dal Paese, all'età di 65 anni. Da quando ha prestato servizio militare, in un sottomarino americano, a 17 anni, Tom ha imparato che "non sai mai cosa sei in grado di fare, finché non lo fai davvero".
 
Connee ha aiutato Tom a trovare la forza di cui aveva bisogno e ora l’uomo spera che la sua storia incoraggi altre persone ad adottare animali bisognosi.
 
"Era una donna straordinaria, mi faceva ridere ogni giorno, anche era malata", ha detto Tom. "Non farei a cambio del tempo trascorso con lei per niente al mondo."
 
Foto e Fonte: The Dodo
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