Le tartarughe tornano sulla spiaggia indiana per la prima volta in 20 anni dopo la pulizia organizzata dai cittadini

10/09/2018

Siamo tutti molto consapevoli della sofferenza che noi, come esseri umani, imponiamo alle altre specie che abitano il nostro pianeta. La distruzione degli habitat, lo sfruttamento eccessivo, i cambiamenti climatici e l'introduzione di specie invasive hanno contribuito a ciò che sta rapidamente diventando una sesta "estinzione di massa" e questa volta dipende tutto da noi.
 
Ma se potessimo annullare con successo alcuni di questi danni e aiutare le specie in via di estinzione a riprendersi? Anche se questa è una domanda enorme, la storia di queste tartarughe marine può darci motivo di speranza.
 
Le tartarughe marine hanno vagato per oltre 100 milioni di anni negli oceani, ma hanno avuto seri problemi da quando gli umani hanno iniziato a invadere il loro habitat. Quando non vengono catturate e mangiate da milioni da persone in cerca di "prede facili", i loro siti di nidificazione vengono rovinati dallo sviluppo e dall'inquinamento lungo le spiagge e vengono accidentalmente catturate e restano impigliate nelle innumerevoli reti e ami utilizzati per la pesca e abbandonati.
 
Tuttavia, un recente studio condotto su 299 siti di nidificazione in diverse località in tutto il mondo ha mostrato un aumento significativo dei nidi di tartarughe marine, indicando che il numero di queste magnifiche creature potrebbe salvarsi dall'orlo dell'estinzione. Questa è una notizia meravigliosa, soprattutto perché il team di ricerca ha accreditato gli sforzi di conservazione come la probabile causa di questi miglioramenti.
 
Le tartarughe marine sono state riconosciute come specie vulnerabile negli anni '70 e furono approvate negli Stati Uniti e in Messico le leggi per proteggerle. Da allora, gli sforzi per la conservazione sono aumentati.
Il WWF sta aprendo la strada introducendo ami da pesca circolari che hanno meno probabilità di essere inghiottiti dalle tartarughe, così come reti per gamberetti progettate appositamente che consentono alle tartarughe di uscire in sicurezza.
Queste misure riducono fino al 90% le morti per "catture accidentali" delle tartarughe.
Altri metodi di protezione hanno incluso l'oscuramento delle spiagge per cui i piccoli non si disorientano e le pulizie di massa degli habitat costieri.
 
Il miglior esempio di una grande pulizia di una spiaggia arriva dal quartiere di Versova della città di Mumbai, in India.
Quella spiaggia che era diventata una putrida discarica, sommersa fino ad altezza bacino da plastica e altri rifiuti, è stata trasformata in un bellissimo tratto di costa dove le tartarughe possono tranquillamente nidificare, grazie al duro lavoro di bravissimi volontari. (Potete ammirare la trasformazione nella gallery qui sotto).
 
Lo sforzo è stato guidato dall'avvocato e ambientalista Afroz Shah che, non contento di iniziare quello che l'ONU ha definito "il più grande progetto del mondo di pulizia di una spiaggia ", rimuovendo 5 milioni di chilogrammi di plastica in 85 settimane, ha anche scortato personalmente i primi piccoli di tartaruga nati dopo molti decenni, lungo la loro strada dalla spiaggia verso il mare.
"Mi sono venute le lacrime agli occhi quando li ho visti camminare verso l'oceano", ha detto al Guardian.
 
Tuttavia, nonostante queste iniziative positive, le tartarughe marine sono ancora lontane dall’essere fuori pericolo.
Proprio questa settimana, 300 tartarughe sono state trovate morte al largo delle coste del Messico, probabilmente affogate in reti da pesca abbandonate.
 
Sei delle sette specie di tartarughe marine sono ancora considerate altamente vulnerabili, quindi anche se gli sforzi di conservazione hanno iniziato a dare i loro frutti, c'è ancora molto lavoro da fare per garantire che queste antiche e bellissime creature non scompaiano per sempre dai nostri oceani.
 
Foto e Fonte: Bored Panda
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