I detenuti aiutano a riabilitare i cani maltrattati per l’adozione e imparano ad amare di nuovo

31/10/2019

"Per alcuni, la redenzione ha un colletto". È così che la serie di documentari Saving Castaways introduce il suo lavoro di arruolare prigionieri nella riabilitazione e nell'addestramento di cani da riparo. Un'iniziativa di Debi Stevens, supervisore e fondatore dell'Offender Trained K9 Companion Program, il progetto mira a ricostruire la vita di cani e persone che sono state "respinte, indesiderate e non amate".

 

Stevens ha iniziato il programma nel 2002 con solo cinque cani da salvataggio accoppiati con detenute in una prigione femminile del sud del Colorado. Man mano che si espandeva, i cani venivano riabilitati per essere adottati, fungere da animali di servizio per le persone con disabilità o persino lavorare come cani K9 con le forze dell'ordine.

 

"Da quel momento abbiamo addestrato 12.578 cani, di cui 4.508 salvati", ha detto Stevens al capo dei Pueblo. Anche se si è ritirata a febbraio 2019, può guardare indietro al suo lavoro con orgoglio.

 

“Alcuni dei cambiamenti in questi criminali sono come la notte e il giorno. Quando ho iniziato il programma pensavo che avrei salvato la vita a un gruppo di cani, cosa che ho fatto, ma quello che non ho visto arrivare è stato il numero di umani che stavamo salvando ”.

 

Per Stevens, la premessa del programma era relativamente semplice; oltre un milione di cani vengono eutanizzati ogni anno nei rifugi americani dopo non essere stati adottati. Molti di questi animali sono stati abbandonati, trascurati e maltrattati, rendendoli scarsamente socializzati e spaventati dal contatto umano.

 

In collaborazione con rifugi e organizzazioni della società umana locale come il National Mill Dog Rescue nella vicina Peyton, in Colorado, ha trovato cani che avevano bisogno di una seconda possibilità. Quando andava nei rifugi, il personale le indicava particolari cani, sottintendendo che "[i] f puoi prendere quel cane, per favore fallo perché non gli rimane molto tempo".

 

All'interno delle mura delle carceri americane, ci sono oltre 2,2 milioni di prigionieri secondo il Bureau of Justice Statistics. Come ha spiegato Stevens nel trailer di Saving Castaways, “Quando entri nelle porte della prigione, quello che scopri è che ci sono molte persone qui che hanno fatto delle scelte sbagliate e degli errori. Ma sono ancora persone. Penso che a volte le persone all'esterno della recinzione non se ne rendano conto. "

 

Per quei prigionieri che lavorano con i cani, è un'esperienza trasformativa. Come ha spiegato una detenuta nel trailer della serie, "Tutti meritano la possibilità di dimostrare di aver apportato una modifica, di poter fare la differenza e di avere un impatto positivo sul mondo".

 

Uno degli episodi più visti di Saving Castaways, con oltre 7 milioni di visualizzazioni fino ad oggi, ha raccontato la storia di Esther, un Labrador salvato da un allevamento di cani e del suo addestratore Jason Mayo. Quando uno dei partner di Stevens, Theresa Strader, fondatrice e direttrice del National Mill Dog Rescue a Peyton, in Colorado, trovò Esther, il cane era stato chiaramente maltrattato.

 

Combattendo le lacrime, disse a Stevens: “Conosci un Labrador , questo non è ciò che pensi quando pensi a un Labrador . Appiattito e terrorizzato in quel modo. ”Esther era così spaventata dal contatto umano che quando si avvicinava, urinava in modo incontrollabile. Con cani come Esther che vengono salvati da allevamenti di cuccioli, Strader spiega: "Dobbiamo davvero credere che sia successo qualcosa di un po 'più grave e traumatico che non essere socializzati".

 

Quando Esther fu portata al Trinidad Correctional Centre, una prigione di minima sicurezza a Trinidad, in Colorado, fu assegnata all'autore del reato e all'istruttore Mayo. Dopo cinque settimane di addestramento per prepararla all'adozione, Esther era quasi irriconoscibile. Non aveva più paura del contatto umano, poteva camminare al guinzaglio, giocare ed essere il cane che doveva essere.

 

Mayo ha sviluppato un legame speciale con lei. "Esther è un cane che mi ha decisamente rubato il cuore", ha detto nell'episodio a lei dedicato. "È stata un'ottima esperienza di apprendimento per me e spero di essere stata in grado di aiutarla ad avere una vita felice.

 

“Più lavoro devi dedicare a loro, più speciali diventano per te. Era molto più di quanto abbia dovuto mettere a lungo in un cane ".

 

Era chiaro che quando è arrivato il momento di dire addio, sia l'autore che il cane hanno avuto difficoltà a lasciarsi andare. Mayo era chiaramente emotivo mentre Esther si aggrappava a lui. "È stato difficile lasciarla andare", ha aggiunto. "Non voleva andare. Mi mancherà. "Per fortuna, Esther andrà in una casa per sempre dove sarà amata e curata.

 

Esther e Mayo sono solo una delle migliaia di storie di successo che il programma ha accumulato in 17 anni di attività.

 

Foto e fonte The Epoch time

 
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